2014年8月12日星期二

介绍百年老店:加拿大国家研究院




7月底,一则加拿大国家研究院受中国黑客入侵的新闻,将这一加拿大最老牌的研究机构暴光于公众视野之中。成立于一战炮火中的加拿大国家研究院,二战后完成了军转民的转变过程,但在近百年的历史中它却始终难逃被窥视的命运,冷战时它是间谍活动在加拿大的主要目标,进入电脑时代,它又成为黑客们进攻的堡垒。

加拿大国家研究院在1916年组建时,只是一家为战时联邦政府提供咨询服务的机构,1932年,它的第一个实验室在首都渥太华的苏塞克斯大道(Sussex Drive)落成,第二次世界大战使它迅速发展成为一个军事科技和武器研发机构,承担了一些重要军事项目,如与美国及英国合作研发化学及细菌战,研发环三亚甲基三硝胺炸药(RDX)、近炸引信、雷达和潜艇探测技术,它的一个特别检查部门还参与了截取敌方无线电通讯和密码研究,加拿大国家研究院还参与了蒙特利尔实验室的原子裂变和安大略乔克河实验室的工作。

二战结束后,研究院的军事技术研究由新成立的国防研究院接管,原子能技术也由新成立的加拿大原子能公司(Atomic Energy of Canada Limited)负责,医学研究在1950年代被移交给了新成立的医学研究院,外国电讯情报收集工作在1975年移交给国防部,并正式更名为通信研究局,到1978年,其自然科学项目也被新成立的加拿大自然科学和工程研究院拿走。

战后二三十年,加拿大国家研究院逐渐恢复了平民身份,其研发成果也越来越与民众生活相关,例如1960年代,加拿大国家研究院无线电及电气工程部门的两名科学家开始研究计算机图形学,1971年他们与加拿大电影局合作出品实验电影,1996年多伦多电脑动画节授予他们加拿大电脑动画之父的美誉。

加拿大国家研究院早在1950年代就开始实行工业研究援助计划(IRAP),资助具有创新技术的中小企业,这些创新技术包括1951年的心脏起搏器,1950年代的碰撞位置指示器,1960年代的铯辐射原子钟和1970年代的多种油菜。

1980年代,加拿大国家研究院和其他联邦政府部门一样饱受财政困难之苦,削减经费裁减人员,到2000年,研究院还剩下一千名具有博士头衔的研究人员。今天,复苏后的研究院隶属加拿大联邦工业部,仍然是加拿大联邦重要的科学技术研究及开发机构,现任院长是石油工程专家出身的约翰·麦克杜格尔(John McDougall),研究院的11个科学研究项目分布在8个省,在6个省拥有10个工程研究部门。

20135月,加拿大联邦政府宣布作为国家经济战略的一部分,国家研究院将向经济型研究及开发机构转变,成为一个以产业为主导,以项目为基础的技术研究机构。为缩短前期研发与商业化的距离,加拿大国家研究院确认了四个经营方向:战略研究与开发、技术服务、科技基础设施管理和工业研究援助计划,同时还把小麦和藻类碳转化示范确认为拳头项目。

2008年,加拿大的研究人员发现人工池塘中的藻类可吸收工业废气和多余热量,国家研究院计划与加拿大自然资源有限公司和加拿大庞德生物燃料公司在产油大省阿尔伯塔投资1900万元建造设施,开发藻类系统以回收油砂的碳排放。国家研究院还将与加拿大农业部、萨斯喀彻温大学作物发展中心及萨省进行战略合作,从20132018年间将投入经费9700万元,致力于改良小麦遗传的基础研究,以找到最有效利用化肥提高加拿大小麦产量的办法。

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