2017年5月2日星期二

美加贸易战真的开打了吗?


425日,美国总统特朗普和他的商务部长表示,在美国对加拿大木材和牛奶采取惩罚措施之后,他们不怕和加拿大爆发贸易战。特朗普说:“人们没有意识到加拿大一直对美国很粗鲁。很多年来,他们一直比我们的政客精明。”中国网络杂志《观察》也评论说“从竞选美国总统开始,特朗普就对中国贸易问题口诛笔伐,万万没想到的是,他的第一枪开到了自己的‘兄弟’——加拿大身上”。

美加贸易战真的开打了吗?美国Vox Media刊文认为真相并非如此,美国可能正利用木材和奶制品争议作为即将重启的北美自贸协定谈判的杠杆,过去35年来美加一直在进口木材问题上争论不休,里根以后每位总统都无法回避,特朗普的特殊性在于他想利用这一老问题获得政治利益。果真,白宫在27日就证实美国已经开始与加拿大、墨西哥就更新《北美自由贸易协定》进行谈判。

美加软木纠纷始于1982年,当年美国商务部拒绝了美国木材行业对加拿大软木出口采取制裁措施的要求,1986年美国木材行业如愿以偿,美国与加拿大达成协议开征15%的关税,直到1991年加拿大退出协议。1996年有9万雇员的美国木材行业再度施压,两国达成五年协议,限制每年进口加拿大木材额度为147亿美元,不加关税。2002年,美国商务部决定对加拿大木材征收27%的关税,令加拿大向世贸组织投诉。4年后两国达成协议,美国返还自02年以来从加拿大收取的40亿美元关税,作为回报加拿大再度限制木材出口。协议还规定美国木材生产商在交易到期后一年即201610月前不能再提交任何诉讼。时效过期两个月后,2017年初美国木材生产商再度向商务部提诉,新的讨价还价周期开始,此时正值特朗普就任总统。

文章认为特朗普时期软木纠纷最大的变化在于它的政治化。过去总统和部长们通常不会对这一纠纷做公开回应,但特朗普把美国失业和经济困境归咎于自由贸易,所以在经过算计后决定大肆宣传,这使他的团队看起来像是打击了贸易侵权行为,但实际情况与以往没有什么不同。

研究美加贸易纠纷多年的耶鲁大学森林政策和治理项目主任本-卡薛耳(Ben Cashore)认为美加软木纠纷“就像每年出现的土拨鼠,永远不会结束”。但问题真会是这样一成不变吗?

据加拿大广播公司报道,在美国宣布对加拿大软木进口加收20%的关税时,加拿大贸易部长正率领木材业老板们走访北京,他们希望加拿大软木能成功打开中国市场。加拿大人相信美国的保护主义造成了目前的困局,只有将木材市场多元化才能摆脱被动,且软木作为环保建筑材料,在满足更多住房需求时不增加温室气体排放,正是中国所需。

加拿大阿尔伯塔大学中国问题专家姜闻然在接受CBC访问时提醒加拿大要制定一项长期计划,以免重蹈覆辙。因为早在20059月,美加爆发新一轮软木纠纷时,加拿大曾把目光转向东方,试图打开中国市场,时任加拿大总理马丁和中国国家主席胡锦涛还举行了会晤,但2006年美加签署协议后,就把中国放在了一边,哈珀时期加拿大在输油管道计划上遭奥巴马政府拒绝时也曾想打中国牌。加拿大过去总是在美国受挫后想着去找中国,美国对加拿大好一点,又把中国忘了。

2011年,中国曾首次超越美国成为加拿大卑斯省软木第一大进口国,但随后又被美国超越。姜闻然相信加拿大寻求与中国签署自由贸易协定,并将中国视为解决气候变化问题的伙伴国,这些都有助于加深两国经济关系。加拿大不列颠哥伦比亚大学国际关系学教授保罗•埃文斯(Paul Evans)认为过去5个月特朗普政府分散了加拿大的注意力,令与对中国的接触停滞不前,到4月下旬情况才发生变化,加拿大财政部长与贸易部长一道在北京与中国副总理进行对话,他相信特朗普增加对加拿大的贸易壁垒可以促进加中之间的商机,因为它缓解了许多加拿大人对深化与中国经济合作的担忧。

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