2015年7月19日星期日

加拿大敦促北京释放维权律师和人权活动者





自美国政府712日谴责北京拘押维权律师后,加拿大政府也在16日发表声明,对中国政府的做法表示严重关切,敦促中国遵守其人权义务,释放被拘押的律师和活动人士,并采取重要步骤在中国落实和尊重法治。

这份表达加拿大政府对中国局势最新进展的声明是由加拿大驻北京大使赵朴的名义发出的,声明说“截至到今日,超过 100 人成为这一波镇压行动的目标”,加拿大相信“这些律师和活动人士是在捍卫中国公民的合法权益”,并表示“加拿大严重关切目前仍在持续发生的律师、人权活动人士遭拘押、逮捕、审讯并失踪的情况”。

声明说“这次大规模的镇压行动是在一群律师和活动人士发表了一份公开声明之后展开的。公开声明谴责了人权律师王宇和她的丈夫包龙军以及他们 16 岁的儿子的失踪事件”。

79日中国政府开始拘押维权律师之后,由加拿大大赦国际、加拿大劳工联盟、民主中国阵线等组织组成的加拿大中国人权联盟曾致信加拿大外交部长,要求加拿大关注正在中国发生的律师大量被抓被恐吓的人权灾难,以及关注丹增德勒仁波切在狱中死亡事件和维吾尔人在泰国被遣返回中国事件等。

联合国人权调查员也在16日发表声明,要求中国停止打压律师,声明强调“律师绝不应该由于履行自己的职责而受到惩罚、制裁、或是威胁”,中国对律师的打压有可能违背了联合国的人权宣言、联合国律师角色的基本原则以及中国自己的刑事程序。

2015年7月14日星期二

加拿大财政部长谈加入亚投行的先决条件



加拿大财政部长乔-奥利弗近日表示加拿大是否加入由中国发起的亚洲基础设施投资银行(AIIB),取决于未来参与竞争的加拿大公司获得银行融资的机会和范围,加拿大正观察亚投行的发展,关注加拿大公司是否能在基础设施项目的竞争中获得机会,以决定未来是否加入亚投行。
 
13日的华尔街《国际财经时报》报道,奥利弗在78日于多伦多举行的加中金融峰会上强调加拿大的任何决定都将基于国家利益,他认为亚投行项目投资可能超过数万亿,加拿大公司的股份不会太大,在公平竞争方面,加拿大要确保亚投行规则可以为参与竞争的加拿大公司提供一个现实和公平的机会。

《国际财经时报》认为在6月底亚投行已签署协议,有50个国家签署并批准,另有菲律宾和泰国等7个国家正在商议之际,加拿大的缺席及立场十分引人注目,与在世界银行和亚洲开发银行扮演关键角色、坚决反对亚投行的美国和日本不同的是,加拿大并不反对亚投行。

在今年312日英国率先宣布加入亚投行后,加拿大在323日首次明确表示考虑加入。当时中国驻加大使罗照辉证实两国正商讨加拿大参与亚投行问题,中国财政部部长楼继伟也表示中国一直就加入亚投行问题与美、日及加拿大相关部门保持沟通,暗示各方曾讨价还价。

加拿大国歌歌词的性别之争






作为英法双语国家,加拿大国歌《啊,加拿大》具有英法两个不同语言版本的歌词,渲染宗教气氛的法语版在1880年率先问世后至今没有引起大的争议,英文版歌词则有着完全不同的命运,从最早的由法文直译,到有奖征集歌词,再到由国会组织专门委员会修改,直到最近的国会辩论,三十多年来风波不断,争议焦点直指歌词涉嫌性别歧视。

流行了一百年的英文版加拿大国歌歌词由蒙特利尔律师罗伯特•斯坦利•威尔(Robert Stanley Weir)创作,他删除了法文版中的宗教用语如“花环、宝剑和十字架”等,但第二句“爱国真心,统领您的众儿子”(True patriot love, in all thy sons command)为日后纷争留下了隐患,1968年加拿大国会参众两院组成联合委员会对英文歌词两度做出修改,但保留了“统领您的众儿子”这一句。

其实《啊,加拿大》成为国歌的历史很短,1980年才由国会立法正式成为加拿大国歌,1990年多伦多市率先对新国歌发难,当年该市议会以127投票决定把“统领您的众儿子"改为”统领我们“,并把祖居地(native land)改为珍爱地(cherished land),当时的市议员霍华德(Howard Moscoe)解释说,祖居地一说不符合很多加拿大人是移民的事实,儿子一词使很多女性感到别扭,妨碍她们感受爱国情怀。

2002年,国会女参议员利德蕙(Vivienne Poy)指国歌英文版歌词涉嫌性别歧视,动议修改。利德蕙来自香港四大家族之一利希慎家族,是多伦多大学第三十一任校监,也是该校首位华裔校监,她的丈夫伍卫权是前任加拿大总督伍冰枝的哥哥。

201033日,时任海地裔女总督米夏埃尔•让发表讲话,准备让国会审查国歌中的性别用语问题,但民调显示四分之三的加拿大人反对这一意向,两天后,加拿大总理哈珀宣布不会对歌词做出修改。

2013年,两度获得总督奖的小说家、女权主义者玛格丽特•爱特伍(Margaret Atwood)联合曾在1993年短期担任过看守内阁总理的金•坎贝尔和保守党参议员南希•露丝等加拿大知名女性发起“全民国歌“运动(Sing All of Us),呼吁修改歌词,此举获得了自由党籍男性国会议员莫日尔(Mauril Bélanger)的支持,莫日尔提出一项私人动议Bill C-624,要求把”儿子“ 改成 “我们”, 这已是1980年以来加拿大国会关于修改歌词的第10次动议,尽管获得新民党及自由党议员的支持,但在保守党议员占多数的情况下,修改国歌的前景并不乐观。

2015223日,在国会二读辩论时,保守党议员皮特(Peter Goldring)直斥动议愚蠢,因为根据韦氏大学词典第十版,Son是指密切相关的人,而不仅是指男人和男孩,是包括妇女在内的所有人,简明牛津词典第九版也指出Son是指相关联的人,与person一样。但莫日尔辩称女性占加拿大总人口的52%,很多人在唱国歌时已经自动改了歌词,他拿出支持修改国歌者的签名,指人心所向,修改是迟早的事。

加拿大政府的态度也非常鲜明,文化遗产部在2015年初发表声明,称国歌是民族自豪感的来源,政府的工作重点是经济、就业及保护加拿大的家庭,不会展开歌词修改的讨论。429日,Bill C-624动议在国会三读时未获通过,加拿大历史上最新一次修改国歌的努力再度夭折,但可以肯定的是这不会是最后一次,因为对女权主义者而言,加拿大距离正义和平等还有二字之遥,只要“儿子”没改成“我们”,他们就不会放弃。

2015年7月11日星期六

2015泛美运动会在多伦多举行





2015年泛美运动会710日到26日在加拿大城市多伦多举行,来自中南北美洲41个国家的6135名运动员将在36个项目的364场比赛中角逐,加拿大派出了由719名运动员组成的史上最大规模代表团,其中华裔运动员11人主导了羽毛球和乒乓球2大项目,并入选空手道、女足、垒球和韵律体操等项目。

10晚上,举世闻名的太阳马戏团派出了625名演员,在多伦多罗渣士体育中心为泛美运动会开幕式献上了集艺术、体育和文化于一炉的两个半小时的精彩大戏。太阳马戏团80%股份出售给美国德州集团和上海复星公司的交易上个月被加拿大联邦政府确认,尽管重组后的太阳马戏团总部留在蒙特利尔,它希望在新的合作伙伴协助下打开亚洲市场,并于近期公布了其亚洲发展计划。

泛美运动会是全美洲大陆最大规模的运动会,1951年在阿根廷创办,此后每隔四年一届,加拿大温尼伯曾两次成为东道主,这次加拿大队719名运动员中有3位奥运冠军、13名亚军和12名铜牌获得者,122人参加过夏季奥运会,172人参加过泛美运动会,年龄最大者是68岁的马术运动员伊恩·米勒,有两人参加过1972年的慕尼黑奥运会。

多伦多曾申办过19962008年夏季奥运会,两次均告失利,本届泛美运动会如果成功举办,多伦多可能在915日前宣布申办2024年夏季奥运会,与法国巴黎、德国汉堡、意大利罗马和美国波士顿等城市一争高下,花落谁家将在2017年夏季揭晓,多伦多还曾考虑申办2025年世界博览会。

2015年7月10日星期五

中国股市动荡或加剧加拿大房市泡沫






近来急剧下挫超过30%的中国股市严重打击了中国人对未来的信心,加拿大专家担心更多的中国投资涌入会使已经严重泡沫化的加拿大房地产价格进一步上升。

据加拿大广播公司报道,加中贸易理事会副会长冯大卫(David Fung)相信股市危机会使更多的中国投资者寻找像加拿大这样更安全的投资地,因为“中国人实际上面临着十分困难的局面,由于没有像加拿大这样的退休、失业和医疗保险等国家功能,中国人把可支配收入的40%存起来应急,但中国的储蓄利率低于通货膨胀率,存款时间越久越受损失。中国人存款不是为了高回报,而是给自己一个保险。因此很多中国人把目光转向加拿大,以温哥华为例,中国人在这里大量购房,使房市十分火热“。

该报道在网络引起加拿大人的激烈争议,有人建议对中国人永久地关上大门,也有人建议中国人去希腊炒房,因为那里的房价更便宜。不过冯大卫在接受采访时并不主张封堵中国投资,而是希望加拿大政府及各机构做好引导,比如加拿大需要兴建廉价的保障性住房,就可以引导中国人去投资。

另据《中国经济周刊》报道,在名列最受中国人欢迎的海外置业国第三位的加拿大,其房价按收入比计算已飙升至全球第二位,从租售比来看已是全球最大的房价泡沫市场之一,随着加拿大房贷利率的持续走低和加元汇率走弱,更多的投资者涌入会进一步推高该国房价。