2016年3月22日星期二

美加睦邻关系中细微的吱吱声




Machias Seal Island

今年3月,加拿大总理杜鲁多对美国进行了一次被他称为“比朋友更亲近”的国事访问,为解决两国间存在了34年的软木贸易纠纷带来了希望,奥巴马与他共同出席记者会时表态“软木问题能够和必须得到解决”,加拿大国际贸易部长方蕙兰和美国贸易代表迈克尔·弗罗曼受命研究各种方案,并在100天内提交报告。

加拿大总理时隔19年才对具有近邻和盟国双重身份的美国进行国事访问,令人质疑两国间关系是否出了问题,克林顿时期美国驻加大使戈登·吉芬(Gordon Giffin)在接受《今日美国》访问时形容“两国关系从来都不差”,只是因为加拿大“是不会吱吱作响的轮子”,而美国人“只关注会响的轮子”。加拿大是否真是一只“不会吱吱作响的轮子”? 这一次,奥巴马和杜鲁多在谈到软木问题时都使用了“刺激性”( irritant)一词,说明在美加睦邻关系中还是存在细微的吱吱声。

软木行业对加拿大至关重要,它直接提供了2327百个就业职位,在与木材相关的工程、交通和建筑等行业就职者更达289千人。2014年木材产值212亿占全国GDP1.3%,木材出口为加拿大带来最大的贸易顺差。美国作为加拿大最大的贸易市场, 2015年占加拿大木材出口量的69%,最低时的2011年也占54%

美加之间软木纠纷始于1982年,当时美国木材行业上书商务部,要求对加拿大木材征收反补贴税,但商务部以加拿大立木系统并非单一行业为由拒绝征收。1986年,美国商务部再次接到美国木材进口公平联盟上书后,同意对加拿大木材采取反补贴措施,拟定关税税率是15%,在开征前两国达成谅解备忘录,同意分阶段征收关税。1991年,美国商务部展开反补贴调查,最终导致征收反补贴税。1996年,两国达成有效期五年的软木贸易协议,限定每年从加拿大进口软木不得超过3470万立方米。

2001年,美国木材行业再度上书商务部,首次提出反倾销申诉,第二年美国商务部宣布合并执行补贴和反倾销税率27.22%,这导致次年15千名加拿大林业工人失业,当年世贸组织针对美国的反倾销措施做出了一项有利于加拿大的不具约束力的裁决,认为美国不当征收加拿大木材的高关税。2004年,世贸组织又两度做出有利于加拿大的裁决,随后两年美国商务部五次调低税率,2005年北美自由贸易协定审查小组认定美国国际贸易委员会关于加拿大进口木材伤害美国同行的判定无效,但被美国政府拒绝,美国木材业联盟向哥伦比亚特区巡回法院提起诉讼,挑战北美自由贸易协定争端解决机制的合法性。

2005年底,美国把软木进口关税减到10.8%2006年,北美自由贸易协定认定加拿大对木材业有不到百分之一的微量补贴,美国贸易救济法规定对微量补贴不得征收反补贴关税。20064月,两国在伦敦国际仲裁法院斡旋下达成有效期9年的软木协议(SLA),美国解除反补贴和反倾销关税,代之以配额制度和较低的混合关税,该协议在201510月到期,新的协议有待杜鲁多政府与美国政府重新谈判解决。

为“更新和修补两国间的伙伴关系”,杜鲁多上任后建立了成员包括环境部长、公安部长和国防部长等在内的专门委员会来监督和管理加美关系,委员会负责人、国际贸易部长方蕙兰认为奥巴马表态并不意味着软木纠纷从此尘埃落定,未来100天才是关键,是否达成协议在6月份奥巴马访问渥太华时可见分晓。

在持久的软木贸易纠纷之外,美加睦邻关系中还有一些不易为人察觉的“吱吱声”:如北极融化后的西北航道问题,加拿大主张是国内航线,而美国主张是国际航道,一旦通航必起纠纷;另外地处加拿大新不伦瑞克省和美国缅因州之间的马柴斯海豹岛(Machias Seal Island)的主权归属争议,现在相安无事,一旦在这个岛屿下面发现丰富的资源,是否会引起两国间的唇枪舌战呢?

没有评论:

发表评论