2014年4月6日星期日

加拿大比美国更有信心建人民币离岸中心



在刚刚结束的习近平11天欧洲之行中,中国先后与德国和英国签署了“建立人民币清算机制的谅解备忘录”,德国法兰克福和英国伦敦将率先成为人民币在欧洲的离岸中心,中国和法国也在为“巴黎建立人民币清算和结算安排”继续进行接洽。近些年,设立人民币离岸中心在世界重点金融城市中成为一种时尚,亚洲的香港、台北和新加坡等城市已先行一步,而与中国有着重要贸易及金融关系的北美及拉美地区,这一角色尚属空白。从去年开始,分别传出美国旧金山、加拿大温哥华和多伦多有意设立人民币离岸中心的消息,加拿大媒体最近透露联邦政府支持温哥华和多伦多的动议,业内人士相信加拿大比美国更有达成目标的可能。

彭博社在20139月率先爆出美国旧金山市长李孟贤与当地中国银行高层讨论设立北美首个人民币离岸结算中心的消息,对此加中贸易理事会执行董事高诗如(Sarah Kutulakos)在接受加拿大《环球邮报》采访时认为,美国面临201411月的中期选举,目前根本无法集中精力来促成此事。多伦多金融服务联盟(TFSA)首席执行官热内-艾克尔(Janet Ecker)也对加拿大的竞争优势充满信心,加拿大有监管完善的金融体系,多伦多是全球第九大金融中心,他认为多伦多比纽约更适合成为北美的人民币离岸中心。尽管在对人民币结算业务的追逐中,纽约一直保持异乎寻常的低调,但人们还是把它视为一个强有力的竞争对手。

中国政府的态度对美国和加拿大谁能胜出起着决定性的作用,美国和中国在人权问题上的摩擦以及西藏问题等都可能会影响北京的决定,如北京不久前就扬言要对奥巴马会见达赖喇嘛进行报复。加拿大《环球邮报》指北京对北美出现几大城市竞争的局面态度暧昧,尽管中加贸易规模远远小于中美贸易,但中国政府有可能因为其他因素而认同加拿大。高诗如还相信深化中的加中双边关系到了需要注入新内容的时刻,北京和渥太华最终会发现设立人民币离岸中心对双方来说是一件简单易行且能带来双赢的事情。

对于国内两大城市相争,加拿大中央银行保持沉默,声称采取立场并不在其职责范围。多伦多和温哥华都有为数众多的对华贸易公司,业务范围从美国的零售业到智利铜矿。多伦多是加拿大重要的金融中心,温哥华则在金融贸易规模上占优势,况且它们各自都为实现目标做了不同的努力。

去年11月,温哥华所在的卑斯省政府推出了“点心债券”,发行了相当于4亿25百万加币的人民币债券,这个国际上具有三A信用评级的外国政府前所未有的举动,被负责卑斯省投资工作的布鲁斯-佛莱蒙(Bruce Flexman)认定为拉开了加拿大帮助中国推动人民币国际化的序幕。温哥华的优势还表现在具有与中国接近的得天独厚的地理优势、与亚洲金融贸易交易量最大、有最多的中国富人及投资者等。

在多伦多,由蒙特利尔银行、汇丰银行和中国银行担任共同主席,其他各大加拿大银行为成员的多伦多金融服务联盟(TFSA)成立了一个人民币业务推进工作小组,并向加拿大中央银行提交了一项有份量的方案,艾克尔强调其会员越来越多地表现出对人民币的兴趣,部分会员早就通过香港进行人民币业务。加中贸易理事会副主席泰特(Neil Tait)看好多伦多,因其与美国和拉丁美洲处于相似的时区,可以吸引更多的公司。

加币在中国直接交易人民币始于2011年,但大公司在加拿大境内用人民币结算的情况至今也很少出现,加拿大《环球邮报》认为渥太华的当务之急是与北京协商,建立中国人民银行与加拿大中央银行之间的货币直接互换机制。加拿大成为人民币离岸中心的努力在中国也引起了关注,不过中国《经济观察报》就认为“加拿大仍存在不确定性”因素,新加坡、巴西等8个国家和地区在13年与中国签署了本币互换协议,但加中之间就没有类似的协议。

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